• Migration massive et mystérieuse de crabes rouges

     

     

     

    Migration massive et mystérieuse de crabes rouges

     

     

    Une migration massive de crabes rouges. C’est une séquence hypnotique de milliers de crabes rouges pélagiques (de Pleuroncodes planipes) grouillant à l’unisson dans le fond marin.

     

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    L’exploit miraculeux de la nature a été capturé sur la pellicule par une équipe de biologistes au large de la côte Pacifique du Panama au seamount Hannibal Bank. Jesús Pineda, chercheur principal à la Woods Hole Oceanographic Institution, était à bord du submersible habité de Deep Rover 2 à une profondeur d’environ 1263 pieds quand lui et son équipage ont repéré cet essaim.

     

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    Comme la vidéo le révèle, des milliers de crabes ont été filmés en mouvement synchronisé, apparemment loin de tout de et vers rien. C’était inhabituel. Mais ces crabes particuliers ne cherchaient pas de la nourriture, n’étaient pas en migration, ou en période de reproduction. C’était quelque chose de différent.

     

     

    L’équipe de biologistes, qui comprenait le personnel de Point Loma Nazarene University, San Francisco Estuary Institut et le Smithsonian Tropical Research Institute, ont été des recherches sur les points chauds de la diversité trouvés sur les monts sous marins riches en éléments nutritifs du Panama. Moins d’un pour cent de ces écosystèmes ont été étudiés, mais ils sont d’un intérêt particulier pour les biologistes, car leurs niveaux élevés de la biomasse présentent des opportunités intéressantes pour de nouvelles découvertes et des idées sur la façon dont les organismes d’eau profonde se développent.

     

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    Pineda a recueilli quelques spécimens de l’essaim, et en utilisant le séquençage de l’ADN, il a été en mesure de déterminer ces espèces de crabe rouge. Nommé pour leur couleur frappante, ces crustacés sont également parfois appelés « crabes de thon  » en raison de leur tendance à se nourrir de l’albacore.

     

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    Quant à savoir pourquoi cette migration massive sous-marine pouvait avoir lieu, Pineda et ses collègues sont toujours à la recherche d’une réponse définitive.

    Une théorie a à voir avec le comportement alimentaire de cette espèce de crabe. Ces crabes rouges ont été observés se déplaçant de haut en bas dans la « colonne d’eau », terme a utilisé pour décrire les différentes caractéristiques écologiques des différentes strates de l’océan pour trouver et manger des proies.

     

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    Certains de ces crabes ont été signalés à migrer verticalement, ce qui signifie que pendant la journée, ils peuvent être trouvés sur le fond de l’océan dans les sédiments. Mais la nuit, ils montent dans la colonne d’eau pour se nourrir de copépodes et de plancton près de la surface. Ce domaine particulier au large des côtes du Panama dispose en particulier de niveaux d’eau « hypoxique » (faible teneur en oxygène), selon un communiqué les crabes rouges ont été détectés dans les zones hypoxiques avant, et il est également possible que cet essaim cherchait refuge contre les prédateurs dans un habitat où quelques espèces prédatrices sont capables de survivre.

     

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    Les scientifiques non affiliés à l’expédition ont théorisé que les conditions El Niño peuvent avoir contribué au phénomène. Des milliers de crabes rouges ont échoués sur les plages de San Diego, dans le passé, et ont été positivement liée à des températures de l’océan en augmentation. Mais selon Pineda, cette explication ne décrit pas ce qu’il a vu au Seamount Hannibal Bank.

     

    Ces « crabes rouges sont très abondants dans le sud de la Basse-Californie. Les gens ont remarqué pendant les années El Niño que les courants océaniques changent et provoquent le transport de masse d’eau dans une direction nord,  » m’a t-il expliqué.

     

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    Pineda a déclaré que lui et ses collègues espèrent, à terme, de découvrir ce qui a été le moteur de l’exode de milliers de crabes rouges ce jour-là. L’équipe a juste publié leurs résultats de l’expédition de l’an dernier dans la revue peerj.

    Leur plan est de revenir à la Seamount Hannibal Bank et poursuivre leurs recherches sur les niveaux étonnants de l’écosystème. Et qui sait, peut-être auront-ils la chance de tomber sur une migration massive de crabes. Ou peut-être que cela demeurera un autre de ces nombreux et grands mystères de l’océan.

    Sarah Emerson

    traduction hasardeuse du bosco !

     

     

     

     

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