• 2/Histoire des signaux sonores, Foulis

     

    Histoire des signaux sonores, Foulis

     

     

    Alfred Hitchcock disait à propos de corne de brume, qu’elle se doit d’être mystérieuse, rien qu’en raison de son association avec le brouillard. Ce qui me fascine, disait-il, c’est l’inattendu, de se promener dans cette atmosphère et ne pas savoir ce que votre vie peut devenir l’instant d’après. Mais la corne de brume dégage beaucoup plus de mystère. Ce son a été marqué d’intrigues.

     

     

    Par définition, une corne est considéré comme une corne de brume si et seulement si le son est émis dans le brouillard. Cette définition implique que pendant un après-midi ensoleillé, une corne de brume cesse d’être une corne de brume. Ce n’est plus qu’une corne.

     

     

    Cette alarme doit se déclencher automatiquement, à proximité des lieux de danger où les signaux visuels seraient cachés dans le brouillard. Cette corne de brume doit produire un bruit fort et approprié pour donner l’alerte aux navires par temps de brouillard.

     

     

    Le fait que les cornes de brume produisent des sons forts et faibles n’est pas une coïncidence. Robert Foulis a inventé la corne de brume au début des années 1850. Foulis était ingénieur en mécanique, artiste, graveur, inventeur, fondeur, professeur, scientifique, d’origine écossaise vivant au Nouveau-Brunswick, Canada. A l’époque, un assortiment de canons, cloches, gongs ont été utilisés comme signaux de brume. Mais chacun avait des inconvénients. Surtout les canons.

     

     

    Un jour que Foulis rentrait un soir de brouillard à St. John, il entendait sa fille jouer du piano au loin. Il remarqua que les notes basses portaient plus loin et se rendit compte que ce principe pourrait être appliqué au problème des signaux de brume. Il demanda à sa fille de jouer les gammes à plusieurs reprises afin qu’il puisse tester son hypothèse.

     

     

    Corne_brume (6)

     

     

    Foulis a pu développer un système de corne à vapeur, automatique qui souffle à intervalles spécifiques par temps de brouillard. Cette corne serait plus puissante qu’un phono BELL mais moins dangereux qu’un canon.

     

     

    Mais voici où l’histoire devient vraiment bizarre. En 1853, Foulis qui était impliqué dans divers aspects techniques du phare de Saint-Jean sur l’île Partridge, présentait son idée aux commissaires de la baie de Fundy. Les commissaires la refusent. Ils avaient l’intention de continuer à utiliser la cloche de brume américaine.
    Mais un des commissaires, Isaac Woodward, approcha Foulis pour voir les plans en détails. Le cours normal des choses aurait voulu que les commissaires acceptent la construction de cette corne de brume bruyante, et Foulis aurait pu couler des jours heureux dans un manoir, à écouter sa fille jouer du piano et entendre la corne de brume au loin.

     

     

    Mais cela ne s’est pas déroulé ainsi. Woodward donna les plans à un autre ingénieur civil, Vernon Smith. Woodward encouragea Smith à soumettre les plans comme étant les siens aux commissaires. Les commissaires (dont faisait partie Woodward) acceptèrent le plan « Vernon Smith » et la corne de brume fût construite à l’île Partridge en 1859. L’affaire n’était pas bien claire.
    Foulis était agacé et en colère. Il fut scandalisé par le manque de bonne foi de Woodward dans le « piratage de son invention », et demanda à la Brunswick Assemblée législative d’enquêter. L’Assemblée crédita finalement Foulis comme le véritable inventeur.

     

     

    Trop tard pour Foulis. Car plus tard, un américain entreprenant examina l’invention de la corne de brume, et, la reconnaissant comme une bonne chose, la fit breveter en son nom propre et pour son propre avantage. Cet américain était Céladon L . Daboll de New Haven, qui a fait breveter un « avertisseur de brume » en 1860 qui applique mécaniquement de l’air condensé à une trompette ou un sifflet dans le but de donner des signaux sonores maritimes. » brevet américain n ° 28837 (Publié Juin 26, 1860).

     

     

    Dans les premiers modèles, la trompette a été alimentée par des chevaux.
    La corne de brume de Daboll était une « clarinette monstre » faite de laiton comme une trompette. Contrairement à la corne Foulis, la trompette Daboll était alimentée par de l’air comprimé et non par de la vapeur. La plupart des rapports indiquent qu’elle avait dix-sept pieds de long, était très efficace et devenu largement adopté en Amérique, mais son entretien onéreux la fit tomber finalement en disgrâce.
    Nonobstant l’intrigue Foulis-Woodward, la naissance de la corne de brume a été suivie par d’autres présages mystérieux.

     

     

    Parfois, les marins entendaient les signaux de brume faiblement où ils auraient dû être entendu haut et fort et fort où ils auraient dû être entendus faiblement. Parfois, on ne les entendait aussi fort que prévu, où ils étaient attendus, ou parfois les deux. Parfois, ils ont été mieux entendu plus loin que près. Et parfois, ils ont été entendus puis perdu et entendu puis perdu de nouveau.
    Ces phénomènes étranges ont attiré l’attention des scientifiques de haut niveau de l’époque comme Joseph Henry de la Smithsonian Institution et John Tyndall de la Royal Institution. Avec de nombreux collègues, ils ont constaté que les anomalies étaient probablement dues à une interaction complexe de réfraction, la réflexion et la diffraction.

     

    La corne de brume

     

    Comme illustré ci-dessus, la réfraction se produit parce que le son se propage plus lentement dans l’air frais directement au-dessus de l’eau que l’air chaud plus en altitude. Il en résulte que les ondes sonores se transforment vers le bas (réfracter) vers l’eau.

     

     

    La corne de brume a peut-être atteint son apogée avec l’introduction du diaphone, qui est un tuyau d’orgue monstrueux adapté pour une utilisation en corne de brume. Le diaphone est le signal de brume le plus puissant dans le monde. Ce bruit ressemble à une tornade qui avance. Sa fréquence inférieure aux cornes de navires rendait un grand service aux navigateurs.
    Mais les progrès de la technologie nautique ont fait que la corne de brume est devenue obsolète. Beaucoup de moteurs de bateaux sont si forts qu’ils étouffent le son de la corne de brume. Des aides la navigation électroniques existent qui fournissent des informations plus précises sur les dangers côtiers. Après des années de fonctionnement en continu, la corne d’origine de Foulis sur l’île Partridge a été arrêtée en mai 1998. Et beaucoup d’autres cornes de brume stationnées dans les phares ont emboîté le pas.

     

     

    Alors que l’obsolescence a été applaudi par certains, il a été contesté par beaucoup.
    En post-scriptum, de peur que vous craigniez que le son de la corne de brume est perdu à jamais, la corne de brume est toujours là. Les capitaines de navires soufflent encore leurs cornes quand ils naviguent dans le brouillard.

     

     

     Traduit de l’anglais par Mr Google et Lebosco

     

     

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